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日本酒持って電車でGO!? 只見線“飲み鉄”体験レポート

突然ですが、皆さんは“飲み鉄”をご存知ですか?

たとえば、“撮り鉄”は、鉄道の写真を撮るのが好きな人。“乗り鉄”は、鉄道に乗ることが好きな人。それと同じように鉄道に乗ってお酒を呑むのが好きな人を“飲み鉄”と呼ぶのだそう。

そして、そんな飲み鉄たちが月イチで集まり、只見線で日帰り旅を実施していると聞いて、早速私も参加してきました!

飲み鉄が行われている只見線は、会津若松駅と新潟県魚沼市の小出駅までをつなぐ路線で、この地域の貴重な公共交通機関のひとつ。

車窓から眺める只見川や奥会津の素朴な風景にファンが多く、これまで「紅葉の美しい鉄道路線ベストテン」第1位、「雪景色のきれいなローカル線ベストテン」第3位などに選ばれたことも!

また今年は雑誌『旅と鉄道』で「好きなJRローカル線ランキング(東日本編)」で堂々の第1位に輝き、話題となっています。鉄道好きなら知らない人はいないほど人気の路線なんですね^^

 

飲み鉄のスタートは会津若松駅から。

乗車する只見線はこちら。「只見ユネスコエコパーク」登録記念のラッピング車両でした。

4人がけのボックス席が並ぶ車内が飲み鉄の舞台。発車の合図とともにスタートです!

乾杯〜!!

飲み鉄のルールは、いたってシンプル。自分の好きなお酒やおつまみを持って、電車に乗り込むだけ。飲み鉄開催中は只見線沿線のどこから乗ってもどこで降りても自由、運賃は各自負担で(会津若松〜会津川口で往復2280円)で、会費などはありません。お酒が飲めないけど、雰囲気だけでも楽しみたい人はソフトドリンクでの参加もOK!

ただし、一般のお客さんも乗車しているので、大声で騒いだり、迷惑になるような行為は厳禁です。そして、今回私が持参したのはこちらの2本。

左は会津若松市の高橋庄作酒造店の春限定酒「会津娘花さくら純米吟醸うすにごり」。お米の味わいをしっかり残しつつも、爽やかな味わいがお花見気分を盛り上げてくれそうということでチョイス。

そして右は浪江町で被災し、現在は山形県長井市で酒造りを続けている鈴木酒造店の「甦る」。その名の通り、復興への願いがつまったお酒は、キレよく飲みやすさ抜群!2011年の豪雨災害により、今なお会津川口駅〜只見駅が不通のままの只見線が、1日も早く復旧するようにという想いから選びました。

普段なかなか食べる機会のない地元の駅弁も購入。

春らしいたけのこご飯に、鮭や天ぷら、煮物と盛りだくさん。これひとつで十分おつまみになります。また、ご一緒した農家さんが、会津の伝統野菜のひとつ「荒久田くきたち」のおひたしを持ってきてくださいました。

茎がびっくりするほど甘くて、何もつけなくてもパクパクいける! さらには、別の方から手作りの桜餅の差し入れも。

この日は、私同様、初参加の方も多かったそうですが、一緒にお酒を飲んで電車に揺られていると、自然と打ち解けてきて、会話も弾みます。お互いの持ってきた日本酒とおつまみをシェアしながら、感想を言い合うのも楽しいもの。

 

田園地帯を抜け、電車は山間部へ。

平行して流れる只見川の水面がキラキラと美しい! ついついお酒に偏りがちな注意を窓の外に向け、風景も堪能しました。絶景の撮影ポイントもたくさんあるので、カメラのご用意もお忘れなく!

現状の終点、会津川口駅で折り返し。参加者のみなさんと記念撮影をしました。

そもそも飲み鉄が始まったのは、遡ること2年ほど前。災害で大ダメージを受けたのに加え、年々利用客が減少し、存続が難しくなっていた只見線を、少しでも盛り上げようという思いから企画されました。今では毎回3〜10名前後が集まり、飲み鉄を楽しんでるそうです。

主催者の増井さん(右)と大越さん(左)。

大越さんは週に2回は必ず只見線に乗車するという只見線マニア! 何度乗っても飽きない魅力があると言います。時には、関東圏からわざわざこの企画のためにやってくるファンもいるとのこと。その気持ち、参加してみてよくわかりました。

そして私はひと足お先に会津坂下駅で下車。これにて飲み鉄初体験は終了。

みなさん、お世話になりました〜!!

 

まとめ

会津若松〜会津川口を往復して約4時間。行って帰ってくるだけとはいえ、さまざまに表情を変える風景や、参加者の皆さんとの楽しい会話のおかげで立派な小旅行気分を味わうことができました。日本酒好きな参加者の方も多いので、新たな酒好きの輪が広がるかも!?

普段、車移動ばかりでなかなか電車に乗る機会がないという方、たまには違ったシチュエーションでお酒を飲みたい方にはおすすめの企画だと思います。基本的には毎月第1土曜日の午後に開催とのことですが、次回は変則で4月29日(金・祝)以下の列車で実施予定です。

会津若松駅13:00発 → 会津川口駅15:07着
会津川口駅15:27分発会津若松駅17:20着

新緑の美しい季節は、車窓の景色もまた格別とのこと! ご友人やご家族を誘って、ぜひ参加してみてください^^

参加の詳細はこちら:新緑萌えいづる只見線で山桜と福島のお酒を楽しんでいただきます。4月29日(金)13時会津若松駅発只見線

Facebookページ:只見線飲み鉄愛好会

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